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17/02/2018

Perspectiva económica: Martínez-Solanas

The truth about the Tax Reform approved by the US Congress

  • Gerardo E. Martínez-Solanas
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By mid January, the astounding news about the early effects of the US tax reform count more than 125 corporations announcing plans for substantial bonuses and salary increases to their employees in response to the corporate tax rate cut from 35% to 21%.  

In fact, Walmart boosted the minimum wage to $11/hr, and handed out bonuses up to $1,000 for hourly workers. AT&T, Comcast, Wells Fargo are promising substantial bonuses and pay hikes soon. Just these four companies employ a total of more that 500,000 workers, but other large corporations are adding to the good news for their workers, such as Alaska Airlines, American Airlines, Bank of America, BB&T, Disney, FedEx, Fifth Third Bank, Home Depot, Jet Blue, Nationwide, PNC Financial, Sinclair Broadcast, Southwest Airlines, Starbucks, Travelers, U.S. Bancorp, and many other smaller ones.

In addition, some multinational corporations are taking the first steps to relocate their headquarters back in the United States.  

Given that these tax cuts will be taken into effect in the 2019 tax declaration, such a positive reaction was not expected so soon. This is a clear sign of economic optimism, fueled by such a low unemployment rate that it can be considered indeed as "full employment", a situation that requires more competitive salaries to be able to employ qualified employees from a shrinking labor market.

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La caridad y la asistencia social en la historia

  • Gerardo E. Martínez-Solanas
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El concepto de caridad institucional y los mecanismos y herramientas para practicarla surgen de la prédica de "amor al prójimo" que proclamaron los cristianos desde los primeros siglos. Con anterioridad, la asistencia pública era prácticamente inexistente y los desposeídos y minusválidos eran tratados como parias. Los obispos fueron incluyendo en sus funciones las de ser voceros y defensores de los pobres y desposeídos y la Iglesia comenzó a organizar obras de caridad cada vez de mayor envergadura y alcance, hasta convertirse durante los siglos III, IV y V en la agencia más eficaz de asistencia social. Podría decirse sin temor a exagerar que la Iglesia Católica inventó la “caridad” como institución benéfica en el sentido que le da la civilización actual.

Esta función de fraternidad y solidaridad se ha ido robusteciendo a través de los siglos hasta el punto que la Iglesia católica mantiene una red tan inmensa de asistencia pública en todo el mundo que resulta desastroso cuando por motivos políticos el Estado limita o cancela esta función. Todas las riquezas en obras de arte que tiene el Vaticano y muchos templos en otras partes, si se remataran para ayudar a los pobres, como proponen mordazmente algunos, no alcanzaría su saldo para mantener por un año esta inmensa red de obras de caridad y de asistencia social.

Baste decir que si la Iglesia Católica fuera expulsada de Africa por motivos políticos, cerrarían el 60% de las escuelas existentes. Podemos hacer una breve e incompleta lista de las instituciones de caridad fundadas y mantenidas por católicos en todos los continentes, para que los lectores se den una idea de su magnitud: 

África

12.496 Escuelas preprimarias
33.263 Escuelas primarias
9.838 Escuelas secundarias
1.074 Hospitales
5.373 Dispensarios
186 Leprosorios 
753 Casas para ancianos, enfermos crónicos, minusválidos
979 Orfanatos
1.997 Jardines de infancia
1.590 Consultorios matrimoniales
2.947 Centros de educación o reeducación.
1.279 Otras instituciones.

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Controversial GOP tax-cut bill before the US Congress – The Facts

  • Gerardo E. Martínez-Solanas
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Jonathan Chait of New York Magazine holds that the GOP’s effort to create economic growth with its latest tax plan is deeply flawed and will have a negative impact. He argues that the Republican plan moves against the party's principles regarding balanced budgets and lower budgetary expenditures and predict a substantial increase of the already too high National Debt that more than doubled during the Obama's Administration.

On the other hand, Grover Norquist of Fox News finds it to be a tax plan carefully thought-out to maximize the sucesses of American companies and to remove punitive taxes that hit too many people, thus stimulating the whole economy and facilitating jobs creation. Regarding corporate taxes, corporations will be able to compete in better terms around the World by lowering them, bringing higher revenues to Americans, reducing the trade deficits and providing much-needed jobs in companies returning to America.

The GOP proposal would slash corporate income tax –presently one of the highest in the World– as well as repealing the estate tax (inheritances) and the alternative minimum tax. 

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El lastimoso laberinto de la realidad cubana

  • Gerardo E. Martínez-Solanas
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Podría parecer irónico si no fuera porque sucede en el país que es paradigma del Socialismo del Siglo XXI en América Latina. Ese país es Cuba, que acaba de sufrir los embates del arrasador huracán Irma. Pero más que irónico es lastimoso que apenas a dos semanas del paso del huracán y en medio de una devastación que el gobierno no atiende ni socorre debidamente, la Comisión de Industria, Construcción y Energía de la Asamblea Nacional de Poder Popular haya convocado en Camagüey hoy, 27 de septiembre, a una serie de audiencias públicas contra el mal llamado "bloqueo" impuesto por Estados Unidos, las cuales seguirán realizándose seguidamente en otras provincias. Notablemente, el foco de estas audiencias no es la reconstrucción del país sino la propaganda de odio contra los Estados Unidos.

Mientras tanto, y en medio de esta tragedia, salieron a relucir las consecuencias de un ataque con ultrasonidos que ha dejado inhabilitados y ha causado serios daños físicos a por lo menos 23 diplomáticos de Estados Unidos y 2 de Canadá. La respuesta no se hizo esperar en días pasados, durante el debate general en la Asamblea General de Naciones Unidas, cuando el Canciller Bruno Rodríguez denunció el endurecimiento del bloqueo económico y la visión supremacista de Donald Trump. Además, negó cualquier responsabilidad en el ataque ultrasónico a la embajada de EEUU. Cuba “jamás ha perpetrado ni perpetrará acciones de esta naturaleza, ni ha permitido ni permitirá que su territorio sea utilizado por terceros con ese propósito”, reiteró.

Curiosamente, hoy también circulan noticias en Estados Unidos que conceden la posibilidad de que las autoridades cubanas no sean culpables del grave incidente, pero no se dan pormenores sobre la investigación ni sobre los posibles autores de las reiteradas agresiones que se han venido produciendo desde febrero pasado.

Para quienes no conocen las intimidades de la realidad cubana, es oportuno aclarar brevemente que Cuba es el último país del hemisferio occidental donde todavía se mantiene el sistema económico conocido como socialismo real. 

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La libertad económica en democracia

  • Gerardo E. Martínez-Solanas
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Una y otra vez se ha demostrado de forma empírica, mediante estadísticas y análisis económicos y financieros, la verdad inmutable de que la libertad promueve la prosperidad y disminuye la pobreza. El aumento de libertad económica en todo el mundo (libre empresa, libre comercio, menor intervención estatal) ha disminuido significativamente la pobreza extrema en lo que va de siglo, pese a la desastrosa recesión que azotó el planeta hace pocos años.

La noticia de una disminución del 50% de extrema pobreza en los últimos 20 años –apenas revelada por una prensa que prefiere la noticia tremendista del desastre y la tragedia– ha sido reportada recientemente nada menos que por el Banco Mundial, con el pronóstico de que está realidad va en vías de mejorar la situación de los más pobres en los años venideros. No sólo 900 millones de personas se calcula que han escapado de las garras de la indigencia desde 1995, sino que el Banco Mundial publicó datos indicando que la pobreza absoluta (calculada como producto de un ingreso de menos de US$1,90 diarios) bajó otro 12.8% en 2015, reduciendo el total de indigentes a 702 millones personas o alrededor del 10% por ciento de la población mundial. En este caso, el Banco Mundial predice audazmente que siguiendo las políticas de mayor libertad económica se podría lograr su objetivo de erradicar toda la pobreza extrema del mundo en 2030.  

Estos notables logros no ocurren en un vacío. Según el 2015 Global Food Security Index, del Economist Intelligence Unit, hay una correlación directa entre la libertad económica y el acceso a los alimentos de un país. Por ejemplo, los países clasificados entre los últimos 15 de 109 países encuestados se encontraban también en los índices más bajos de libertades democráticas de la encuesta. Por el contrario, los 24 países identificados como democracias plenas (en términos relativos), todos recibieron altas calificaciones en el ámbito de la seguridad alimentaria.

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