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29/03/2020
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Columnistas invitados/Guest columnists

Dreaming about Arab democracy

The very real threat of future socialist or theocratic dictatorships

Five months after the Arab uprisings began, it is now possible to glimpse the likely outcomes for the region. These are decidedly mixed and ominous.

A pressure group called the Muslim Brotherhood has had a growing lead in the Egyptian protest movement and their presence is highly influential in other regions of North Africa, including Libya. In addition, Hamas, a well-known extremist movement already in power in Palestine, is one of the more radical outgrowths of this group.

The probability of a pseudo democratic-Islamist tyranny –similar or worse than Iranian theocracy– emerging from the originally peaceful protests turned into armed rebellion is a real threat to stability in the Middle East, to the maintenance of peace in the region and the world and to the safety of millions of people in that region and beyond.

On the other hand, a more optimistic view sees in the popular overthrow of autocratic leaders in Tunisia and Egypt raised hopes of a widespread shift towards open and pluralistic regimes, ushering-in economic change and ending generations of relative stagnation in the Arab world. However, the cultural and political reality prevailing in the region shows that prospects for a comprehensive democratic breakthrough are unfavorable, despite the considerable and real enough advantages and economic gains possible, were them to take place.

ArabWorldArabWorld

This week, the Economist Intelligence Unit "puts only a 20% probability on this outcome. Equally likely is a return to autocracy and repression. The most likely outcome of all, with a 60% probability, is a shift in most countries towards some form of hybrid regime, with political change failing to deliver genuine accountability or popular participation in government decision-making."

This is an appalling view, but realistic. Democracy is not to be expected.

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La Democracia Cristiana y su aplicación en el escenario político

Discurso  en el Congreso Nacional Extraordinario del Partido Popular. Mayo 7 de 2011Congreso Nacional Extraordinario del Partido Popular en PanamáCongreso Nacional Extraordinario del Partido Popular en Panamá

Quiero aprovechar esta oportunidad para recordar al inicio de estas palabras a tres copartidarios esenciales en la vida de nuestro partido que no están hoy con nosotros: al incansable Iván Romero, mi amigo y compañero de lucha durante toda mi participación en política; al conciliador y generoso René Orillac que dejó en su vida pública y privada una estela luminosa de honradez , y al tenaz Roberto ‘Tito’ Méndez que tuvo la voluntad de tomar la responsabilidad de la secretaría general en uno de los momentos más difíciles de nuestra vida partidaria.  Para ellos mi permanente recuerdo.

Quiero ir a lo medular y no a lo adjetivo, que tantas veces nos traga el tiempo que dedicamos a la política y decir lo mucho que he aprendido de todas y todos los copartidarios y conciudadanos con los que he tenido la oportunidad de tratar a lo largo de los años.  Pero permítaseme primero subrayar algunos antecedentes.

Nací en una familia que por varias generaciones se ha dedicado a la política desde inicios de la República.  Mi bisabuelo, Ricardo Arias Feraud, y su hermano, Tomás Arias, fueron próceres de la independencia, miembros de la Junta Revolucionaria. Tomás, formó parte del Triunvirato de la Junta Provisional de Gobierno en 1903 y ambos hermanos fueron sucesivamente Secretarios de Relaciones Exteriores del primer gobierno constitucional.  Mi padrino de confirmación, el llamado ‘caballero de la política’, Francisco Arias Paredes, fue presidente de un partido de centro izquierda,  y un hombre de ideas progresistas, aclamado por las multitudes. Su hijo, mi tío, Ricardo Manuel Arias Espinosa, asumió la Presidencia de la República en momento traumáticos para el país, devolviéndole su confianza en sí mismo al punto que durante su mandato se realizó la exitosa convocatoria en Panamá de la primera reunión de jefes de Estado del continente americano; y el hermano de mi padre, Juan Bautista Arias, gracias al apoyo popular, fue durante veinte años diputado y en su cargo reconocido por su rectitud y convicciones.

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"Pienso en nuestra Cuba, recuerdo nuestras vidas y NO olvido las muertes por Playa Girón (Bay of Pigs)"

Estamos ya terminando el mes de Marzo.  Una rápida diferencia vivida (Abril 1961-2011) nos pone en las manos una Cuba pasada de medio siglo. Tan fácil es mencionarlo, pero qué difícil haberlo vivido. Sin embargo, hace 50 años hemos vivido un porcentaje aún menor entre el pueblo que ya se había dado cuenta de la Traición Castrista. Las partes de tiempo se distribuyen entre estancia interna, prisión temporal con mayor o menor prisión y salida al Exilio para rehacer nuestras vidas y las de nuestras familias. Y en todo este tramo, repito, de medio siglo muchos se han quedado atrás, unos llevados al Paredón, otros por muertes naturales extensivos a nuestros familiares cercanos - padres, hermanos y amigos cercanos -producto de las Escuelas, Universidades, profesiones, etc.

Gracias a Dios conservo la memoria personal y una buena memoria aún en una etapa de vejez. En Marzo 18 de 1961 cayeron presos algunos líderes de la Revolución en Contra. Se encontraban de reunión en una residencia y cuerpos represivos ocuparon dicho lugar para aprehenderlos.  No se me olvida la famosa Causa cubriendo a:  (1) Humberto Sorí Marín - ex-Ministro de Agricultura en 1959 al ocupar el Poder en el Gobierno de los Guerrilleros, que al parecer contaba con la promesa del Coma-andante por súplica realizada por su querida madre. (2) Rogelio González Corzo "Francisco" Coordinador Nacional del MRR (Movimiento de Recuperación Revolucionaria). (3) Rafael Díaz Hascom "Rafael" líder de Unidad Revolucionaria, (4) Domingo Trueba - Mingo - Colaborador cercano, (5) Manuel "Ñongo" Puig, otro Colaborador de primera línea relativo a armas enterradas en arenas de playas, (6) Otro cubano procedente de Florida con desembarco en playa y.....asómbrense (7) Eufemio Fernández, ex-jefe de Policía en la época del Grausismo y el Priismo en los años 1944-52. Fue incluido por venganza de su labor de aquellos años.  Estos siete cubanos fueron fusilados por su valor como luchadores, pero NO por haber volcado sus acciones aún al caer presos en dicha reunión del Reparto Biltmore, donde tuvo lugar cambio de impresiones entre ellos.

 

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Work Ethics in Cuba

In my book "Cuba's Primer - Castro's Earring Economy," I wrote about the lack of work ethics in Cuba as a result of the economic model imposed by the Castro's dictatorship.

A North Carolina businessman, after reading my book, had this astute comment:

"Your use of 'Earring' to describe Castro's economy is amusing, yet I know it is deadly serious.  Restoring the work ethic to prior Castro levels may take years." Kenneth Marks

Extracts from my book related to this topic:

 …Work Ethics

Castro got a taste of what working means on some occasions in which he led voluntary work mobilizations to encourage the Cuban people to do more on top of their regular jobs.  Early in his governing years, Castro was televised “working” as he cut sugarcane during voluntary work promotional gimmicks.

As a reaction to what he found in the hard work of sugarcane harvesting, he came up with some ideas.  Castro said in speeches that his government would import and manufacture sugarcane-cutting machines.  He also promised to have tractors with air conditioning.  He could not envision himself, and consequently anyone else, doing the hard work of sugarcane harvesting.  Castro possesses a messianic approach as he offers solutions to problems.  Over the years, he has conjured grandiose economic schemes announced to the Cuban people with very little accomplishments at the time of delivery.

 

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Nivel Actual de la Situación Mundial Económica-Financiera

Seguimos preocupados por la evolución del status económico-financiero. Hay países que impactan en el mismo, pero tenemos que sentir y preocupar el nivel mundial. Ya no se puede apartar las situaciones de ciertos países y manejar sólo a los grandes mercados. Todos, más o menos, impactan en la vida continental con efectos de lado a lado y de arriba abajo en el mundo que vivimos.

He conocido, gracias a un amigo buen cursador de números, ciertos ratios o índices que nos preocupan y nos ocupan. Hagamos una síntesis de los mensajes que los números nos hacen pensar y saber.

I.- Precio del Petróleo: Es la enésima vez que toco este tema en algunos medios de comunicación. Ya estamos por encima de $108 el Barril de Petróleo. Olvidamos a cuánto se llegó y vivido esa coyuntura algunas veces anteriores  pero.... queremos afrontar y pagar los elevados costes de la OPEP, organismo bien conocido a nivel mundial. Ese efecto intentan aminorarlo por la cotización del US dollar. Con más de un 30%, quieren alegar que el Euro que recorre muchos países miembros de la Unión Europea y otras monedas que se han revalorizado - yuan chino, yen japonés, libra esterlina, dólares canadienses y australianos, franco suizo, etc, etc.

El precio más adecuado no debía pasar los $75 ya que el petróleo es un "bien de gran consumo" y acompaña muy cercano a los productos alimenticios US dollar versus Yen japonés ha evolucionado de 89.76 a 82.03 = -8.6%!

II- El Desempleo (Unemployment): USA está ya por debajo del 10% de la fuerza laboral (9.4%). España curiosamente ha saltado el 20% de la fuerza laboral (mano de obra de todo tipo). Miembros de la tercera raza alcanza casi el 16%. Lo encuentro muy alto, ya que la raza no llega a representarlo.

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