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22/01/2020
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Columnistas invitados/Guest columnists

The Betty Crocker Cake Mix Theory of Sustainable Democracy

Every time we have managed to get democracy restored in Pakistan,
the net result has been civilian rule of such massive incompetence
that the eventual restoration of military dictators has been welcomed.

There is an old fable of a criminal who is given the choice of either suffering a hundred lashes or of eating a hundred onions. The convict first opts for onions but soon finds that he is revolted beyond measure. He, therefore, asks to be flogged instead and, of course, finds that he can't take the pain either. He is then allowed to go back to eating onions but once again finds himself unable to proceed. The net result is that he suffers both punishments.

The fable of the onions and the lashes is normally used as a metaphor for Pakistan's zigzag progress from dictatorship to democracy and back; how we first thirst for democracy, then get revolted by the corruption and inefficiency that attends it, then get entranced by military rule and its promise of an efficient, technocratic future, then get revolted by the corruption and arrogance that inevitably attends all dictatorships and so stagger back to democracy, only to repeat the whole cycle all over again.

The question, of course, is how to break this cycle of suffering and stupidity. One answer comes to us from the wizards at Betty Crocker. And yes, I'm serious.

In case you don't know what I'm talking about, let me explain. Betty Crocker is the name of a poplar line of baking goods best known for cake and pastry mixes that can be used by busy housewives and untalented cooks (such as myself) to produce reasonably tasty desserts with minimum effort.

Back in the 1950s, the marketing wizards at General Mills (the company which owns the Betty Crocker brand) were perplexed by the failure of instant cakes to achieve popularity even though instant piecrusts and instant biscuits were massive hits. Given that cakes and biscuits contained much of the same ingredients, the failure of instant cakes to sell was, indeed, very odd.

The eventual solution, as figured out by a psychologist called Ernest Dichter, was that instant cakes were so easy that housewives using the mixes didn't feel any pride in presenting them. The solution adopted, therefore, was to deliberately leave out a few key ingredients such as eggs, milk and oil. These ingredients could then be triumphantly added by the cakemaker who could then — with some justification — claim to have 'baked' the cake. Or, as the ad put it, "You and Betty Crocker can bake someone happy."

Ok, you may ask, but what does all of this have to do with democracy in Pakistan? Part of the answer comes from MIT professor Dan Ariely in his book "The Upside of Irrationality".

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CUBA: Iglesia y Estado. Persona y Sociedad

“Que Cuba se abra con todas sus magníficas posibilidades al mundo
y que el mundo se abra a Cuba para que este pueblo,
que anhela la concordia y la paz, pueda mirar al futuro con esperanza…”

Juan Pablo II

Pregonar la verdadJuan Pablo II recibe a PayaJuan Pablo II recibe a Paya

Juan Pablo II, en su histórica visita en el 1998, llenó de enseñanzas y esperanzas el alma de muchos cubanos, reavivó el deseo de trabajar audazmente, para el avance por un futuro mejor, por los caminos de la justicia, la paz, la libertad y la reconciliación. Juan Pablo II, Pregonero de la Verdad, en cada diálogo y discernimiento, siempre, quería escuchar, sobre todas las cosas, la verdad de la persona, como laico, como hombre, o como gobernante, escuchar la realidad que vive Cuba, pero la verdad. La propia libertad, la propia originalidad, son dones de Dios para el servicio del mundo.

El Papa Benedicto XVI, reconoce que “ en muchas partes del mundo, existe una crisis espiritual y moral, que deja al hombre vacío de valores, desprotegiéndolo de la ambición y el egoísmo de ciertos poderes que no tienen en cuenta el bien auténtico de las personas y las familias (…) el progreso verdadero, que coloque en el centro a la persona humana, teniendo en cuenta sus exigencias más auténticas (…) la regeneración de las sociedades y del mundo requiere de hombres rectos, de firmes convicciones morales y altos valores de fondo que no sean manipulables por estrechos intereses y que respondan a la naturaleza inmutable y trascendente del ser humano”.

¿Y el ser humano en Cuba?

La situación actual de Cuba y su régimen político, no permiten al hombre abrirse al mundo, y su pueblo reclama por derecho, la libertad de expresión, la unión de todas las familias que han sido divididas, la eliminación de la pobreza, la asociación en la sociedad civil, reavivar la fe en Cristo y recuperar los valores, para el desarrollo integral del ser humano.

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Si Ollanta Humala no fuera Presidente, ¿defendería el oro o el agua?

Humala entre el oro y el aguaHumala entre el oro y el agua

Si Ollanta Humala fuera candidato y no presidente del Perú estaría ―con la mayor probabilidad― encabezando la huelga anti minera de los campesinos de Cajamarca. Y si Antauro Humala, su hermano, actualmente preso en la cárcel más segura, caracterizado por su incendiario discurso antiimperialista fuera presidente de la república, estaría defendiendo el poder conquistado contra los que llamaría levantiscos; y lo haría, a su manera, metralleta en mano. Porque la política peruana es así, o para decirlo con mayor propiedad, en los hermanos Humala el discurso y la acción, pueden dar virajes de 180 grados según que traten de conquistar el poder o de conservarlo.

En Cajamarca-Perú, ahí donde Atahualpa pagó el célebre rescate de un gigantesco cuarto de oro y dos de plata a Francisco Pizarro el conquistador hispano en el siglo XVI y a fines del siglo XX se vació el oro de Yanacocha, el segundo yacimiento de oro más grande de la tierra, se han hecho denuncios por decenas de miles de kilómetros cuadrados de la cordillera andina, que como un regalo de la naturaleza es un emporio de oro y otros metales; y en sus cumbres, sobre el oro, yacen lagunas y cuencas acuíferas que surten de agua a la agricultura y al consumo doméstico, por lo que Ollanta Humala, actual presidente de la república, mientras era candidato en campaña consagró un dilema: "el oro el agua", apostando a favor del agua contra el oro, "porque sin agua no vive la gente y el oro no se come", demostrando que por el oro de palacio se puede ofrecer el oro y el moro. A tres meses de ungido presidente Ollanta Humala, demuestra que su promesa anti minera fue la misma promesa que cualquier seductor ofrece a la dama más codiciada y quien luego de la noche nupcial descubre las verdaderas intenciones de su adorado. Entonces la novia desahuciada que en este caso son los pobladores del ande amenazan con incendiar no la pradera, que no hay muchas en Cajamarca, sino de traerse el cerro abajo contra el autor de la falsa promesa.

Por lo pronto, los muy astutos líderes izquierdistas Javier Diezcanseco y Carlos Tapia a tres meses de iniciado el gobierno multipartidario de izquierda, liderado por el comandante Ollanta Humala, han quedado fuera juego y lo más probable que Ollanta Humala nunca más los necesite, arrastrando tras los defenestrados al resto o parte de la izquierda unida, soporte que sería reemplazado por un contingente que tuvo en contra. Porque así es la política. Por lo pronto, los líderes de Patria Roja que creyeron en el mensaje electoral anti minero de Ollanta Humala y quienes se convirtieron en un gran soporte electoral en el norte son los que ahora lideran la huelga anti minera de Cajamarca.

 

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España e Italia - sus medidas económicas y financieras

1.- Las cifras y medios nos alertan las situaciones inmediatas. Si echamos un vistazo a la Imposición Directa en cifras, basándonos en la Renta 2012, tenemos bases de retención desde un 24% al 45% que sumados al Gravamen Especial 2012/2013 podemos llegar al 52%. Si añadimos el gravamen automático puede elevar la tributación máxima por el Impuesto sdobre la Renta hasta el 56%!€uroCrisis€uroCrisis

En Italia se llega a un 43% más impuestos regionales y municipales, pero no más del 3%. O sea, no se llega al 50% en nuestro país hermano del Mediterráneo.

2.- España ya tiene una población de 46.2 millones de habitantes, con una tasa de paro del 24,8%. Hace muchos años la economía española se mostró sobre ese 25% en números redondos. A mi juicio, no debía pasar del 15% en el momento actual. Ya está bien.

3.- Ratios económicos. El PIB está bajando en -1.0%, la Deuda muestra un 68.5% del PIB (Producto Interior Bruto) y el IPC se mueve bastante bien en un 2.2%

 

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La Democracia en Centroamérica. Reflexión

A venticinco años de los Acuerdos de Esquipulas, liderados por el entonces presidente de Costa Rica Oscar Arias Sanchez, que pusieron fin a los conflictos bélicos en Centroamérica y convirtieron a los grupos armados en actores políticos de sus respectivos países, el proceso de consolidación democrática iniciado entonces se ha venido, más que consolidando, manteniendo sin lograr, hasta ahora, progresos significativos en cuanto a la participación efectiva de los ciudadanos .

Los procesos electorales se han sucedido periódicamente y no se han producido, excepto el caso de Honduras, rupturas del orden constitucional. Debo aclarar que con respecto a Honduras y el acto de destitución del presidente Zelaya, todavía existe un debate, por cuanto unos hablan de golpe de Estado y otros de una acción legal prevista en la Constitución del país.NO a la abstenciónNO a la abstención

Pero obviando el tema porque no es el objetivo de este artículo, mi mayor preocupación se centra en la creciente desconfianza del electorado centroamericano en la clase política.

Desconfianza, desilusión y rechazo crecientes, reflejados en el alto abstencionismo electoral y el resultado negativo de las encuestas de opinión.

Desde presidentes, diputados, congresistas y ministros, hasta funcionarios públicos de diferentes niveles son acusados con frecuencia de actos de corrupción, tráfico de influencias, enriquecimiento ilícito y desviación y sustracción de fondos públicos, entre otros, traicionando la confianza depositada en ellos e incumpliendo el juramento que hicieron al aceptar sus cargos.

 

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