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22/02/2019
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Columnistas invitados/Guest columnists

Work Ethics in Cuba

In my book "Cuba's Primer - Castro's Earring Economy," I wrote about the lack of work ethics in Cuba as a result of the economic model imposed by the Castro's dictatorship.

A North Carolina businessman, after reading my book, had this astute comment:

"Your use of 'Earring' to describe Castro's economy is amusing, yet I know it is deadly serious.  Restoring the work ethic to prior Castro levels may take years." Kenneth Marks

Extracts from my book related to this topic:

 …Work Ethics

Castro got a taste of what working means on some occasions in which he led voluntary work mobilizations to encourage the Cuban people to do more on top of their regular jobs.  Early in his governing years, Castro was televised “working” as he cut sugarcane during voluntary work promotional gimmicks.

As a reaction to what he found in the hard work of sugarcane harvesting, he came up with some ideas.  Castro said in speeches that his government would import and manufacture sugarcane-cutting machines.  He also promised to have tractors with air conditioning.  He could not envision himself, and consequently anyone else, doing the hard work of sugarcane harvesting.  Castro possesses a messianic approach as he offers solutions to problems.  Over the years, he has conjured grandiose economic schemes announced to the Cuban people with very little accomplishments at the time of delivery.

 

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Nivel Actual de la Situación Mundial Económica-Financiera

Seguimos preocupados por la evolución del status económico-financiero. Hay países que impactan en el mismo, pero tenemos que sentir y preocupar el nivel mundial. Ya no se puede apartar las situaciones de ciertos países y manejar sólo a los grandes mercados. Todos, más o menos, impactan en la vida continental con efectos de lado a lado y de arriba abajo en el mundo que vivimos.

He conocido, gracias a un amigo buen cursador de números, ciertos ratios o índices que nos preocupan y nos ocupan. Hagamos una síntesis de los mensajes que los números nos hacen pensar y saber.

I.- Precio del Petróleo: Es la enésima vez que toco este tema en algunos medios de comunicación. Ya estamos por encima de $108 el Barril de Petróleo. Olvidamos a cuánto se llegó y vivido esa coyuntura algunas veces anteriores  pero.... queremos afrontar y pagar los elevados costes de la OPEP, organismo bien conocido a nivel mundial. Ese efecto intentan aminorarlo por la cotización del US dollar. Con más de un 30%, quieren alegar que el Euro que recorre muchos países miembros de la Unión Europea y otras monedas que se han revalorizado - yuan chino, yen japonés, libra esterlina, dólares canadienses y australianos, franco suizo, etc, etc.

El precio más adecuado no debía pasar los $75 ya que el petróleo es un "bien de gran consumo" y acompaña muy cercano a los productos alimenticios US dollar versus Yen japonés ha evolucionado de 89.76 a 82.03 = -8.6%!

II- El Desempleo (Unemployment): USA está ya por debajo del 10% de la fuerza laboral (9.4%). España curiosamente ha saltado el 20% de la fuerza laboral (mano de obra de todo tipo). Miembros de la tercera raza alcanza casi el 16%. Lo encuentro muy alto, ya que la raza no llega a representarlo.

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¿Democracias?

altYulia V. Timoshenko fue Primera Ministra de Ucrania cuando Víktor Yúshchenko ocupaba la Presidencia y ambos fueron promotores de la “Revolución Naranja” que instauró la democracia en ese país.  Sin embargo, la rivalidad entre estos dos destacados líderes democráticos abrió las puertas del poder al actual Presidente, Víktor Yanukovich, que actualmente arrastra a Ucrania hacia un sistema cada vez más autoritario.

Desde la oposición, la Sra. Timoshenko es actualmente líder del partido Bat'kivshchyna (Батьківщина, Patria).  Su experiencia en la época opresiva del imperio Soviético le permite reconocer, en un magistral artículo publicado en días pasados en la prensa mundial, los peligros que enfrenta la democracia cuando “el régimen de derecho es pervertido sistemáticamente”. Esta realidad puede aplicarse a un proceso que se repite lastimosamente en otras partes, porque la división e incoherencia de las fuerzas democráticas suele tener consecuencias nefastas, como las que observamos en algunos países latinoamericanos.

Timoshenko pregunta: “¿Qué pasa si los enemigos de la libertad usan las elecciones para afianzar su agenda antidemocrática?” Y concluye que:  “El resto del mundo no debe hacer la vista gorda frente a la reincidencia autoritaria”.

Estos argumentos le sirven para dar la voz de alarma sobre lo que sucede y puede suceder en Egipto y otros países del Oriente Medio que enfrentan revueltas populares en estos momentos.

Aunque no menciona los casos de Venezuela, Bolivia y Nicaragua, su testimonio y análisis bien podría aplicarse a los procesos que atentan contra la democracia en esos países.  El caso de Cuba ya es historia pasada, pero nadie parece escarmentar en cabeza ajena.  No obstante, Yulia V. Timoshenko nos da su voz de alarma:

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The threat of Islamic extremism

Lets make it clear from the first line that I will be referring to Islamic extremism and not to peaceful Muslims asserting their basic human right to have freedom of religion anywhere they may live.

I want to underline are facts instead, such as the ones reported in a column by Jeffrey Kuhner last month in The Washington Times:

“The Vatican estimates that from Egypt to Iran there are just 17 million Christians left.” Why? According to Kuhner, because "Over the past several years, Christians have endured bombings, murders, assassinations, torture, imprisonment and expulsions." In other words because "religious cleansing is taking place everywhere" in the Islamic world.

Even in Iraq, under the watchful eyes of the allied troops, Kuhner estimates that “Nearly two-thirds of the 500,000 Christians in Baghdad have fled or been killed.” But this is happening as well in other «friendly» Muslim countries: "In Egypt, Coptic Christians routinely are murdered, persecuted and prevented from worshipping - especially during religious holy days such as Christmas and Easter.  In the birthplace of Christ, Bethlehem, Christians have largely been forced out.  In Nazareth, they are a tiny remnant.  In Saudi Arabia, Muslim converts to Christianity are executed.  Churches and synagogues are prohibited.  In Turkey, Islamists have butchered priests and nuns.  In Lebanon, Christians have dwindled to a marginalized minority, menaced by surging Shiite and Sunni populations." As a matter of fact, Hezbollah extremists recently toppled Lebanon’s government.  Now, for all practical purposes, Hezbollah is in control of Lebanon. (Read "Protests in Lebanon over Hezbollah's coup" and "Hezbollah on the US Southern Border?"

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La Nicaragua de América del Sur

alt¿Hay algún escenario político peor para Venezuela que la continuación de Hugo Chávez en el poder después de 2012? Si; es la continuación del chavismo con la anuencia de la oposición. Léase bien: del “chavismo”, no de “Hugo Chávez”. La perpetuación de la estética patriotera, estilo autoritario de gobierno, y reparto clientelar propia del chavismo, luego de ido el teniente coronel impediría cualquier signo de progreso en el pais por generaciones, mucho después de su desaparición política.

El chavismo no es un hombre, sino una forma absolutista, anti-democrática, y clientelar de administrar el poder. Para describirlo en una frase redonda, es la componenda del puntofijismo, pero sin los atributos electorales del puntofijismo. Es la consolidación del estado paternalista, promotor de una sociedad parasitaria e inútil, presa segura de cualquier potencia o no potencia extranjera que se pasee por el Caribe.

Esta es la forma de gobierno que amenaza con perpetuarse en Venezuela, incluso con una hipotética salida de Hugo Chávez del gobierno en 2012. Por cierto, no es una forma de gobierno como la que existe en Cuba; es un acomodo político bastante mas complejo. Para entenderlo, hay que voltear la mirada hacia Nicaragua, en vez de Cuba.

 

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