Promoting democratic participation and human rights
En favor de la democracia participativa y del respeto a los derechos humanos

European Union

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Renovación Humanista desde el Centro

Humanist Renewal from the Center


Participatory Democracy
and the 
E.U. Constitution

The Constitution makes some steps towards making the European Union and its institutions more democratic. For a start the European Parliament gets the right to co-legislate in all areas of legislation that are subject to qualified majority voting in the council of ministers.

Also, the European assembly will have a say in the election of the Commission President - the draft commits EU leaders to "take into account" the results of the European elections when choosing a new leader for the EU executive. However, this is only a minor improvement and will only go some way to giving the Commission President the democratic legitimacy needed.

Similarly, a new article on participatory democracy has been drawn up which suggests that if one million citizens from a "significant" number of states sign a petition, then they can ask the Commission to submit a legislative proposal on its subject matter.

It also allows for more involvement by national parliament whereby 1/3 of national parliaments could demand a review of a commission proposal if it breaches the subsidiarity principle (which states the Union only takes action when it is more effective than action taken at the national or local level). However, they cannot veto it - but they may ask the European Court of Justice to rule on whether legislation has breached the subsidiarity principle.

Assuming the document is signed at the 17-18 June Summit, the text will have to go through the ratification procedure in each of the 25 member states.

The Constitution states that if 4/5 of member states have ratified the text after two years, and some states still have not, then EU leaders will discuss the matter.

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